I have a problem – I can’t stop cycling


It was in mid April 2013, that Kiev drowned in snow almost overnight. And that snow storm just wouldn’t stop. In spite of a perception of Eastern Europe as an eternal winter – it’s not rue. At least in Kiev [Ukraine] we normally wear jeans and t-shirts in mid April. But it started to snow. I remember my neighbors tying to dig out the front door to our apartment complex, as it was blocked by snow. (In fact in Russia during the USSR, it was common to build doors so that they open inside the room/building, for that particular reason. But we are not Russia, so we still have problems opening doors on the days like that.)

Cars got stuck in traffic on the highways that lead in and out of Kiev for two days. Many including myself happily used this opportunity to snowboard down the streets.


Later I stopped by my friend’s art studio. Slavik is a sculpture artist. He had been working on this project for three days now, and cycled to the studio in spring outfit (as three days ago it was spring), before he knew the snowstorm would break out. Slavik is from Odessa and these people are known to be arrogant, but also very hard-working. After locking himself up and eventually finishing the project, he realized he had to make his way home now (to the dorms, where he lived at the time). He got his bike ready. It was a nice Bianchi road bike.

Next day he told us how he cycled to the dorms all the way through the snow-covered  streets and that, even though his bike was rather sliding than riding – he made it home quicker than all those cars stuck in snow and traffic, because bikes never get stuck.

I remember cycling to the presentation of my first big commissioned project with a laptop in my backpack through the rainstorm, that would challenge my eyes to even attempt open for a second (as pouring water would momentarily get in them). And then standing in front of the ‘white-collared’ customers, all covered in dirt, with that soaked laptop. But I really wouldn’t rather stay in traffic, because of some collision ahead.

1936 Tour de France Stage 1 by BikeRaceInfo

And of course there are those days when you get a flat tire, during that ‘I’ll be right back’ trip. You realize you have nothing that could help you to fix it, and no people around that are willing to assist.

Just that group of mtb cyclists, who almost break your tube even more, by trying to use their air pump on your bike.

And then you walk in your cycling shoes for an hour and a half, with only Slavik on the other end of the phone to entertain you, because his stories are always unbelievably more intense and it somehow makes you feel lucky.

My new art series is about this impossibility to stop cycling. You just don’t stop, however out-of-this-world the circumstances around you seem to be.

Painting above: ‘Froome Chasing Geese’ – acrylic on canvas. It was inspired by that stage of 2016 Tour De France, during which, after a massive uphill and nervous competition between Froome and Quitano (who was unsuccessfully trying to break away), a crash took place in the front rows of break away. It happen because of the misplaced finish line. It was high in the mountains and due to weather conditions the finish line was moved a bit down. That caused a tight crowd. A motorcycle, that was supposed to clear the way, ran into standing too close spectators and suddenly hit breaks blocking the cyclists. Froome got left without his bike as it was broken. Without further hesitation he started to run to a finish line, that was just around the corner. It reminded me that feeling of chasing geese when you are a kid and you are running for life. Also I was inspired by that book ‘The Wonderful Adventures of Nils’, that I remembered from childhood.

Paintings above: series ‘Chasing The Pink’ – acrylic on canvas. They are dedicated to chasing the dreams (the allegory is a reference to the pink shirt of a champion of Giro d’Italia).

Read more about the creation of the painting above ‘Sky is the Limit’ in my previous post.


The new painting, I am currently working on, explores the absurdity of cycling situations. In this case it’s cycling through snow, no matter what. See the sketch below.

Follow my blog and Instagram to see the finished painting.

See more sports related paintings here.

How you like it? – RAW

Marketing is a common part of our everyday life. Since the establishment of early trade relationships in society, we have learned to present ourselves at the highest value. We still have to ‘market’ ourselves nowadays: when we apply for school or a job (we have to prove our worth at any cost). Food at your local grocery store also participates the competition, and only that, that reaches to the highest standards becomes part of exposition.

Fall Pampering Harvest

I disagree with and at the same time admire the power, that marketing has on our common sense and the way we perceive objects; the way that marketing strategies are designed to read the target audience’s wishes fascinates me. I wanted to learn all about it.

‘Human On Display’ – photo by Oleksiy Zubrytsky; model: Olga Balashova; idea: Masha

Marketing is all about creating the unique experience, that stays long in the consumer’s mind. It aims at persuading the buyer, that this is ‘once in a lifetime deal’. At the same time it is based on patterns.

Andy Warhol depicted this process by creating a mass-produced art pieces (that was revolutionary at that time). Andreas Gursky, on the other hand, puts that almost ornamental pattern, straight into your face. His photos swallow the viewer with its infinite details.

Andy Warhol – Campbell Soup Series
Andreas_Gursky .jpg
Andreas Gursky. Chromogenic color print. 6′ 9 1/2″ x 11′ (207 x 337 cm) Lent by the artist, courtesy Matthew Marks Gallery, New York, and Monika Sprüth Galerie, Cologne. ©2001 Andreas Gursky.

I look at the theme of marketing from the point of view of a hypnotized customer. The one that is like a fly attracted to the light; the customer that is in the same way attracted to the product. This is a very powerful force, that is able to completely blind a person.

Problem of Choice
‘Problem of Choice’ acrylic painting on canvas by Masha


‘Problem of Choice’ – painting in process
‘Problem of Choice’ – acrylic painting by Masha
‘Problem of Choice’ – acrylic painting by Masha
‘Problem of Choice’ – acrylic painting by Masha

My series started with an observation of the problem of choice we have nowadays. Whereas it seems that our options are endless, we are in fact, just tricked by variety of labels,  that promote the same substance. When you choose between ‘cola’ and ‘fanta’ – it’s ultimately sweet water produced by Coca Cola brand.

‘Pick Me!’ – acrylic painting by Masha

The first work is called The Problem of Choice. It depicts the average woman anxious at the drink isle. I was inspired with the part of the movie ’99 Francs’.

Later I decided to dig dipper and play with the parallels between marketing of a product and marketing of the person. This theme basically starts with high-end modeling and luxury goods and ends with your next neighbor in the snack aisle of your local grocery store.

Salmon on display at the local store – photo

My friends (who so generously volunteered their time and effort) and I organized a photo shoot that would depict a ‘person on display – raw’. We brought a blown-up pool to the photo studio and filled it with 200 kg (440 lb) of ice. I was trying to stylize the models and their positions similar to those in the raw meat and fish section.

Two most adventurous models I ever had were Alina and Olga Balashova. Olga was the first art curator, who picked my artwork, piled among other things in corridors of the Art Academy, for the huge contemporary art show in Kiev. It happened so that we started talking about art and then I just asked if she would want to volunteer as a model for these new series, I am working on. The fact she agreed was a pretty big deal for me at the time! And looking back at those photos I still can not appreciate it enough!

Watch Olga’s art lectures on Vimeo and read more of Olga’s articles dedicated to the contemporary art here. (UA/RU)


For the photo of ‘meat’ I actually splashed that red-colored acrylic paint all over the model.

This slideshow requires JavaScript.

This slideshow requires JavaScript.

Couple of the models didn’t show up. My friend had to drive my old manual stick ford car (that was lacking right mirror and would die every time you stop) to pick up the substitution. These were two guys whom she saw for the first time. They made their way back to the studio and brought a bottle of vodka. I also had to substitute one model. The ice was beyond cold. I can not admire enough the dedication with which Alina and Olga laid in that pool, waiting for our next command.

This slideshow requires JavaScript.

Final pics looked like this:


And here are the paintings that came out of them:

"Meat" acrylic on canvas 200x100.JPG
‘Meat’ – acrylic painting; ‘Human on Display’ Series
"Fish" acrylic on canvas 200x155.jpg
‘Fish’ – acrylic painting; ‘Human on Display’ series
‘Meat-1’ – acrylic painting; ‘Human on Display’ series
"Fish 2" acrylic on canvas 150x100.jpg
‘Fish-1’ – acrylic painting


Check out more of my paintings at Createdbymash.com!

And follow me on Instagram 🙂




Targo Florio – Brian Redman & Porsche 908

Brian Redman – a talented racer, who survived a massive crash at the pick of his career. Always with a smile and great charm. Brien’s is the one of a true British elegance and humble success stories. He is usually accompanied by his absolutely beautiful wife. Traveling around the US with the automobilia car events, races, and vintage car shows teach one to appreciate having such person nearby.

We meet closer at Monterey car week in California. Particularly at the Laguna Seca Vintage Race.

The portrait I painted of Brian was signed and copy on canvas was given away for a charity auction, that both Brian and myself committed to.



Later I decided to make a bigger piece of him. Brian raced at Targo Florio in 1970. That was a very unique race, as it was going through the mountainous Italian island of Sicily and was held entirely on the public roads. For this event, Porsche introduced their new car, the light and nimble 908/03. Pole position went to the Wyer 908/03 of Jo Siffert/Brian Redman, followed by the official works 908/03 of Vic Elford/Hans Herrmann.

I thought it made a great story for a larger painting. In fact, Brian wrote a great book based on his memories of racing career, that I became obsessed about.

See the complete painting, with a chance to purchase the original or a copy here:


Here’s how the process looked:

This slideshow requires JavaScript.

Painting Targo Florio 70′ – depicts Brian Redman on the way down to Cerda in the Porsche 908
See the final product and buy the original painting here: http://www.steveaustinsautomobiliaandtravel.com/masha.html
See more paintings at: Createdbymasha.com

Sign up for a newsletter and follow me on Instagram!:)



Sky Is The Limit painting creation process

Sky Is The Limit – is the painting that was created at a very special part of my life. I am an artist and was painting for as long as I can remember myself. However after graduating from my art academy I was close to realization that I might be not that good at painting and maybe I will achieve more in promoting art (more of a PR/marketing sector of the industry). I also got involved in advertising and contemporary ballet. In fact, I even developed the whole ballet performance project (Sweet Expiration), that I took to NYC to try to raise funds for its production. Little did I know that was the trip that took me away from home country Ukraine for good.

Ballet performance never was produced. I ended up moving to Arizona. The day my plane landed on the US soil, the national revolution had started in Ukraine. I didn’t paint for two years. Then I started that “so west coast” common routine of doing yoga in the morning at a gym, followed by those super overpriced kale smoothies.



I discovered that my yoga group instructor at the Village gym was a massage therapist. My spine is far from perfect and running/snowboarding etc. really don’t help. So I set up an appointment. She was great. I felt like I could breathe again (that magic was the massage, she gave). That day we agreed for a barter: I paint her a painting and she gives me massage sessions worth of the painting cost. I got intrigued to fit her place and concept of it with the painting I will make for her. I came across the Bolivian salt flats pictures. Then, I read all those stories about the biggest one of them – Salar de Uyuni.


It is the world’s biggest salt flat desert. And just a few times a year, during a rainy season, it get’s covered by few inches of water. That is enough to make it the world’s biggest mirror. In fact, it’s so perfect, it is used to calibrate satellites. The beauty of it (how I imagine it) has curved into my consciousness for a while now. I read multiple blogs on how to travel there. It is definitely on my bucket list. Among the best ones seemed to be this:

Source: Salt of The Earth, Cycling Bolivia’s Salars – BIKEPACKING.com

Deserts like that, are often used for setting speed records (due absence of obstacles). I saw this bike. It all suddenly came together: the Bolivian salt flat desert and Tour of Italy (Giro d’Italia – pro-cycling bike race) that I was obsessing over recently (as it was the end of May, and I was watching this race live).





I made the first painting, that inspired me to proceed with the whole series. My yoga instructor loved it. I quit yoga classes and smoothies very soon, and never saw her again. But she appeared in my life in the perfect time to kickstart my painting process.


There is also a great song Sky Is The Limit by Notorious B.I.G. The actual painting was titled in its name. It still hangs in my bedroom – looking for the right buyer. But it is definitely one of the most special for me.


The final version of the painting is here.

See more of original art at my website: Createdbymasha.com and follow me on Instagram @createdbymasha. Also please feel free to comment and subscribe to my blog. Looking forward to hearing from you!



New Series

NEW SERIES is inspired by a process of detachment from the homeland. I left Ukraine two years ago now. And throughout this time I was observing the changes I was facing. These includes the personal attitude towards patriotism and the phenomenon of friendship in spite of distance. Immigration also influenced my overall view-point on the choice of being an artist and staying true to your statement. I also explored the trance-continental dialog one faces through a change of geographical location and the access to the social media that keeps you up to date with the lives that used to surround oneself. Mixed fillings caused the dream-like mixture of memories combined with current political and cultural events that troubled the world in 2015-16.

Chris Froome Chasing Geese - original painting, acrylic on canvas
Chris Froome Chasing Geese – original painting, acrylic on canvas
Art Under Fire Painting
‘Art Under Fire’ – original painting, acrylic on canvas
Found Near Heaven
‘Found Near Heaven’ 96″x 49″ – original painting, acrylic on canvas
I Am The Leader
‘I Am The Leader’ 98″x46″ – original painting, acrylic on canvas
Why Do You Touch Me?
Why Do You Touch Me? – original painting, acrylic on canvas

В Сан-Франциско на 5 часов, за визой

Говорят первый шаг самый сложный. Дальше, как снежный ком – по иннерции становится проще. Примавера в Барселоне вначале лета. Назад через океан в Европу. И все еще без визы в зону Шенген никак. Билеты есть, в первые в жизни так заранее! В ожидании сщитаешь дни оставшихся трех с половиной месяцев. Второй, неменее сложный шаг скрашивает проходящие будни, озадачивая знакомой до боли бюрократией.

В штате аризона нет посольства Испании. Никакого европейского посольства нет. Есть консульства. Как оказалось консул Испании в Аризоне, так же есть владельцем самого закрытого ювелирного магазина (Ювелирный Бутик эт Молина). Его зовут Мистер Альфредо Молина. По смешному стечению обсоятельств я познакомилась с директором этого магазина и меннеджером пару недель ранее, на выставке моих работ. Они проходили момо случайно и, заинтересовавшись картинами, поделились своими визитными карточками и предложением зайти однажды и обсудить возможную экспозицию на втором этаже их магазина. Лица я их успешно забыла,  но понадеявшись на художественную визуальную память, нарядилась и поехала к ним в госте. На парковке меня встретили два охранника, идиально вписавшись в американские стериотипы из фильмов: обширные плечи, рост и пружинный провод за ухом. Спросили назначена ли у меня встреча. Я сказала, что в госте к директору, назвав ее по фамилии. Меня пропустили. Внутри было очень нарядно и тихо. Я заметила красивую женщину. Не было сомнений, что это она тогда подошла ко мне на выставке. Я постаралась как можно ненавязчевее дать ей знать о своем присутствии и напомнить, как я рада была с ней познакомиться. Она с улыбкой меня выслушала и сказала, что наверно я имею ввиду директора. И вот я второй раз, другому человеку рассказываю, как рада встрече. Встреча закончилась быстро – к ней (по рассписанию) пришли клиенты и мы обещали друг-другу оставаться связи.

Консульства визу дать не могут. Нужен генеральный консул, который работает в посольстве Испании. Посольства находятся в нескольких основных городах США и их юриспруденция распространяется на близлижайшие штаты, разделенные на зоны.

По делу Аризоны нашлось два города: Лос-Анжелес и Сан-Франциско. В первом не взяли трубку. Во-втором, после получасовых переговоров с плохой связью, мне назначили собеседование. Документы собрала, билет в Сан-Франциско купила. Жду.

Нарядилась, одела каблуки и через три часа уже вышла в Сан-Франциско. Впервые вызвала Убер (альтернатива такси), времени совсем не много вроде бы. Везет меня водитель и заезжаем мы в какую-то пром зону..я в легком негодовании уточняю адрес. Оказалось вызвала я Убер неправильного типа: тот, который подвозит всех, кому попути. И, компенсация, мне как бы дешевле. Адрес он найти следующего пассажира не может. Вскоре к машине выходит девушка. Нерисса. Она по-американски в спортивном костюме и худди. Нерисса – боди билдер и работает тренером в спорт залле. Говорит у нее много друзей из украины, особенно парекмахеров и фотографов. Добавляюсь с ее телефона в друзья в фейс бук и оказывается, что у нее установлена украинская клавиатура, помимо английской. Подсаживается еще одна пассажирка, не очень разговорчивая. Меня высадили в китайском районе, там посольство Испании.. Купила на почте конверт для обратной отсылки паспорта, все готово. Посольство закрыто. До собеседования еще полтора часа. Пройдясь по городу почуствовала, чтото очень сродное Киеву – холмы и много деревьев. Безумно красиво! Нашла художественную академию, ратушу, любимую шоколадку, которая не продается в Аризоне (милка). На одной улице блеск и красота архитектуры и горожан, а совсем рядом, на соседней улице – очередь в приют для наркоманов. Но они все довольно безобидные. Все улыбаются. Зашла во вьетнамское кафе. Обожглась чаем сразу же; и ключ от туалена прикреплен к метровой палке, что б не украли.

Посольство маленькое и темное, в холле тесно и очередь. Азиатская семья получала визы на шестерых. Что-то не совпадало, то-ли билетов не было, то-ли фото. Передо мной извенились за ожидание, провели по корридору, во второй холл и дальше по ступенькам на второй этаж в отдельный кабинет. Очень уставшей внешности девушка взяла мою папку документов, спросила, зачем так много, а потом спросила пречину моего пребывания в США. Я растерялась чуть, пытаясь припомнить, как по официальной версии я тут оказалась. Что-то сказала про выставки и картины, она обеспокоилась и начала выяснять, как я по туристической визе выставляла картины. На каком-то этапе она поняла, что я резидент Аризоны. Вернула мне документы, и сообщила, что по новым правилам, они туристические визы для жителей аризоны не выдают. Сказала – это не первый случай и даже отксерила мою анкету, что бы пожаловаться начальству на ситуацию. На вопрос, как так и, что делать, она посоветовала писать письма в посольства Лос Анджелеса (много писать, тк они редко отвечают). Это связано с двумя компаниями, которые оформляют визы и собеседования, и видимо недавно они разделили полномочия.

Как-то так: я в Сан-Франциско еще на три часа; до Примаверы теперь два месяца, на собеседование надо записываться и лететь теперь в Лос-Анжелес. Пошла гулять – друг из Киева посоветовал найти трамвай на набережной. Дошла до набережной на каблах за минут сорок. Красиво: много туристов, мелких магазинов, дещатых дорог и такой же рынок, как и в Сиеттле. Опять тюлени и чайки. На мост Голден Гейт я смотрела уже из бара, где бармен жаловался на высокие цены, и что он инженер, работал на банк, а вот теперь их офис сократили, и пришлось работать в баре. Бесконечные истории с одинаковым наративом. И опять из облаков и тумана в пекучее сонце пустыни! Привет кактусы.

Сан-Диего, военный порт и тюлени


Для местных ты всегда усугубляешь перенаселенность их рая. Сан-Диего вмещает в себя сразу все штаты, удивляет своей самодостаточностью. На границе с Аризоной и Мексикой, тебя спасает тихо-океанский бриз, и приглашение утонуть в зелени береговых холмов, домов, цветов и бесконечности заката.

Одна из двух дорог ведущих в Сан-Диего из Аризоны занимает около 5 часов и, проходя вдоль границы с Мексикой, не оставляет без адреналина в засушливом горном массиве. В тот первый раз, когда мы решили проехаться туда летом, потолок автомобиля пришлось обклеить теплоизолирующим отражателем. Температура в пустыне превышает 50С. И когда на подъеме в горы загорелась лампочка, предупреждая о низком уровне бензина, мы все умолкли, выключили кондиционер и музыку. Связи конечно нет. На телефоне спасающий GPS говорит, что до заправки 80 км. Стало совсем тихо. В голове возникают какие-то надежды, на то что за перевалом расход будет минимальный. Но тут из-за угла возникает знак, сообщающий, что заправка совсем рядом. Мы съезжаем с трассы. Так же тихо, – хоть бы не мираж. Дорога сразу становится поселочного типа. На обочине встречаются вековые пикапы и остатки урбанизации. Через минут десять, объехав коров, мы паркуемся под одиночной колонкой. Под дверью в здание заправочной станции сидит крупная мексиканка с сэндвичем. Моя подруга и я ослеплены идеей найти конфеты Haribo. Проходим мимо единственного работника заправки, который вытирает руки и нож от крови, чтобы с нами рассчитаться за бензин и конфеты. Понимаем, что это так же местный магазин и мясная лавка. Конфеты нашли, бензина вдоволь – опять в путь.

При въезде в штат Калифорния, частью которого есть Сан-Диего, нас останавливает офицер пункта контроля сельского хозяйства. Ввоз и вывоз инородной флоры запрещен. Калифорния считается самым либеральным штатом. Как результат – большие налоги и бесконечные аэро-электростанции и солнечные батареи. Спускаясь в город тебя ослепляет бесконечность океана и все тот же закат.


Сан-Диего разбит на микро города. Есть центр – настоящий город с высотными домами, бизнес центрами, квартирами, – единственная часть Сан-Диего, где люди не носят вьетнамки. Есть более туристический город; город, где ничего нет, кроме набережной и волн для серфинга; есть город, где традиционно много современных хиппи, населяющих трейлер парки.

Есть Ла-Хойя. Там, если встать рано, можно пройти идеальный круг, который включает холмы, застроенные виллами в венецианском стиле, отвесной берег, с еще спящими у его подножия тюленями, улицы с розовыми зданиями, вмещающими мелкие галереи и, поднявшись опять, купить самый дорогой кофе с органическим молоком. А потом присесть на террасе этого же кофе шопа и понять, что все лавки и столы почти развалины, собаки сидят так же рядышком с своими тарелками, места почти нет и жутко уютно, а твой кофе и веганский кекс стоили 15 долларов. До часу дня в воскресенье – “фермерский рынок”, там даже есть гречишный мед, и клубника пахнет.

А можно вместо этого ночью пить ром на крыше и слышать дикую мощь океана. А днем, когда откроется, купить огромное мороженное, тоже органическое и тоже веганское. И конечно привет тюленям и водорослям, а еще разрывному течению, и главное вспомнить: плыть только по-диагонали к берегу.

Заливая (по незнанию) ледяной тихо-океанской водой каяк, проплываешь мимо отвесного берега. В год там около 30 см отвесных утесов из-за эрозии опадают в воду. Ну виллы дорогие там тоже в негодовании очень, т.к. части их территории, уже почти у самих бассейнов тоже давно исчезли с береговой линии. Морские львы меньше тюленей; музей современного искусства в Ла-Хойе – такой себе, а “тако”- что-надо!

В Сан-Диего самый загруженный в мире военный порт: Коронадо. Рядом там тоже живут люди, а пляжи еще белей. Много ветра, холодной воды, и свободы. На краю Соединенных Штатов, этот город – сам-по-себе.