Сан-Диего, военный порт и тюлени

 

Для местных ты всегда усугубляешь перенаселенность их рая. Сан-Диего вмещает в себя сразу все штаты, удивляет своей самодостаточностью. На границе с Аризоной и Мексикой, тебя спасает тихо-океанский бриз, и приглашение утонуть в зелени береговых холмов, домов, цветов и бесконечности заката.

Одна из двух дорог ведущих в Сан-Диего из Аризоны занимает около 5 часов и, проходя вдоль границы с Мексикой, не оставляет без адреналина в засушливом горном массиве. В тот первый раз, когда мы решили проехаться туда летом, потолок автомобиля пришлось обклеить теплоизолирующим отражателем. Температура в пустыне превышает 50С. И когда на подъеме в горы загорелась лампочка, предупреждая о низком уровне бензина, мы все умолкли, выключили кондиционер и музыку. Связи конечно нет. На телефоне спасающий GPS говорит, что до заправки 80 км. Стало совсем тихо. В голове возникают какие-то надежды, на то что за перевалом расход будет минимальный. Но тут из-за угла возникает знак, сообщающий, что заправка совсем рядом. Мы съезжаем с трассы. Так же тихо, – хоть бы не мираж. Дорога сразу становится поселочного типа. На обочине встречаются вековые пикапы и остатки урбанизации. Через минут десять, объехав коров, мы паркуемся под одиночной колонкой. Под дверью в здание заправочной станции сидит крупная мексиканка с сэндвичем. Моя подруга и я ослеплены идеей найти конфеты Haribo. Проходим мимо единственного работника заправки, который вытирает руки и нож от крови, чтобы с нами рассчитаться за бензин и конфеты. Понимаем, что это так же местный магазин и мясная лавка. Конфеты нашли, бензина вдоволь – опять в путь.

При въезде в штат Калифорния, частью которого есть Сан-Диего, нас останавливает офицер пункта контроля сельского хозяйства. Ввоз и вывоз инородной флоры запрещен. Калифорния считается самым либеральным штатом. Как результат – большие налоги и бесконечные аэро-электростанции и солнечные батареи. Спускаясь в город тебя ослепляет бесконечность океана и все тот же закат.

 

Сан-Диего разбит на микро города. Есть центр – настоящий город с высотными домами, бизнес центрами, квартирами, – единственная часть Сан-Диего, где люди не носят вьетнамки. Есть более туристический город; город, где ничего нет, кроме набережной и волн для серфинга; есть город, где традиционно много современных хиппи, населяющих трейлер парки.

Есть Ла-Хойя. Там, если встать рано, можно пройти идеальный круг, который включает холмы, застроенные виллами в венецианском стиле, отвесной берег, с еще спящими у его подножия тюленями, улицы с розовыми зданиями, вмещающими мелкие галереи и, поднявшись опять, купить самый дорогой кофе с органическим молоком. А потом присесть на террасе этого же кофе шопа и понять, что все лавки и столы почти развалины, собаки сидят так же рядышком с своими тарелками, места почти нет и жутко уютно, а твой кофе и веганский кекс стоили 15 долларов. До часу дня в воскресенье – “фермерский рынок”, там даже есть гречишный мед, и клубника пахнет.

А можно вместо этого ночью пить ром на крыше и слышать дикую мощь океана. А днем, когда откроется, купить огромное мороженное, тоже органическое и тоже веганское. И конечно привет тюленям и водорослям, а еще разрывному течению, и главное вспомнить: плыть только по-диагонали к берегу.

Заливая (по незнанию) ледяной тихо-океанской водой каяк, проплываешь мимо отвесного берега. В год там около 30 см отвесных утесов из-за эрозии опадают в воду. Ну виллы дорогие там тоже в негодовании очень, т.к. части их территории, уже почти у самих бассейнов тоже давно исчезли с береговой линии. Морские львы меньше тюленей; музей современного искусства в Ла-Хойе – такой себе, а “тако”- что-надо!

В Сан-Диего самый загруженный в мире военный порт: Коронадо. Рядом там тоже живут люди, а пляжи еще белей. Много ветра, холодной воды, и свободы. На краю Соединенных Штатов, этот город – сам-по-себе.

Однажды Сбегая На Дикий Запад

“you can’t get away from yourself by moving from one place to another.”

(С англ.: От себя не убежишь, переезжая из одного места в другое.)

― Ernest Hemingway, The Sun Also Rises

Когда первый гусь оказался в озере, а остальные лениво его догнали – оказалось, что это я бегала за ними по парку. Наверно что-то вспомнилось из Нильсона. Так же, как и люди, сбегая на зиму из Канады, – гуси паркуются тут, уже третий год подряд.

Примерно тем же, помню, я объясняла, какой-то совсем неуместный загар в декабрьских коридорах Академии; тогда, как наш преподаватель живописи, Будников, даже не пробовал объяснять (по статусу не положено было). А в памяти – солнце зимой и небо синее, куда не повернешь голову, запах горячей пыли и горы, где-то на горизонте. А потом, кто-то в сентябре показал мне все серии Индианы Джонса; и манящий ноябрьским золотом и пурпуром запад, затянул меня вот уже на три года.

Долой рассказы, что от себя не убежишь! Уехав в самый конец континента, через океан от Киева, ты становишься кем-угодно, и одновременно никем. И каждый штат околдовывает совсем по-своему, как разные планеты в космосе Экзюпери.

img_9787

Кентукки

Тебе открываются бесконечные газоны Кентукки с конюшнями, похожими больше на деревенские церкви, и как большинство Киевских архитектурных построек пост-двухтысячных, – с башнями. Их дополняют приветливые люди с рабочими руками, от ухода за лошадьми, и полными гордости глазами, от осведомленности в ситуации в Украине; и, как в подтверждение историями, про давнюю традицию эмиграции ирландцев и украинцев в штат Кентукки. Говорят, они хорошо кладут камень, очень! А затем – жаренные в тесте соленые огурцы и вера в необходимость трансляции CNN в Украине как закрепление ново-образовавшейся дружбы.

И правда, как-то по-доброму наивно звучат отголоски Кентукки в памяти: с простой едой и простыми мыслями.

Монтере

Утонувший в тумане север Калифорнии, город Монтере. От цивилизации и единственного аэропорта отрезанный двухчасовой дорогой, через, как и везде (кроме Кентукки), выгоревшие поля с травой. Монтере двуличный. В тени переплетенных корней, закрученных веток, каменных вилл (как декораций из Властелина Колец или Сонной Лощины), отвесных берегов и оглушающей тишины, ты вдруг находишь проход на залитые солнцем и туристами улицы. Мимо, затрудняясь притормозить, пронесется с горы бело-золотой автомобиль 1920 года. А за холмом, все еще скрываясь в смеси тумана и выхлопов, за приз какой то, пронесется еще 50 таких же артефактов, оживленных заведенными гонщиками, так серьезно сражающимися за первенство. Наслоенные картинки памяти всплывают из описаний автомобильных гонок в книге Жизнь Взаймы, Ремарка.

This slideshow requires JavaScript.

“- das Bild eines grauen Marktplatzes, voll von abstraktem Lärm, der durch viele Echos seinen individuellen Ton verloren hatte, und die Gespenster der Wagen, einer hinter dem andern, mit zwei winzigen Funken Leben in jedem, die nichts weiter wollten als sich selbst zu riskieren.”

(С нем.: перед глазами стояла картина: серая Рыночная площадь в Брешии, безликий шум, призраки машин проносились один за другим, машин, в которых было две искорки жизни, двое людей, охваченных только одним желанием — рискнуть своей головой.)

– Erich Maria Remarque, Der Himmel kennt keine Günstlinge

И с каждым вдохом – солнце, вершина холма, блеск ульібок и запыленных начищенных фар; шум какого то праздника, и отблеск не зря горящих свеч. И с каждым выдохом – пустая зыбкая тишина и плохая видимость.

Гул множества моторов действовал, подобно тысячекратной анестезии; проникал в уши, он парализовал и в то же время унифицировал мозг.

– Эрих Мария Ремарк, Жизнь Взаймы

Так, раз вынырнув, чтобы вдохнуть, я лицом к лицу встретилась с тюленем, и из воды выбегала уже я, а не гуси. Монтере уравновешивает, возвращая в точку отсчета.

И почти сразу опять (пока не опомнилась) в туман и наслоенную серость; город – Сиэтл. Там сложней. Глаза, после мещанских салонов Аризоны и Монтере, соблазняет бесплатным (по средам) входом Музей Искусств. Улицы и дома – скомканные и сброшенные в кучу, как и люди. Информации вокруг больше, чем кадров в секунду. И опять скорый вдох в Голдфинч Таверн (новом ресторане, открытом в сотрудничестве с отелем Четыре Сезона) с видом на закат и набережную, наполненный сытостью и теплым полумраком. Просто Итан (шеф повар, у которого родители оказались в балетном деле) пообещал, как-то,  передать сценарий (написанный талантливой Мариной Артеменко в Киеве) своим родителям. Ну да, и конечно ульібки и обещания дружбьі прилагаются. А внизу, там за окнами, куда я вскоре вьіскальзьіваю, к северу от отеля, – нагнетающая атмосфера суетьі и приготовлений к вечеру. Открываются в другой мир двери: обещающие, что-то смиренно-улыбчивые азиатской внешности лица, манящие звуки живой музьіки, волшебно резонирующие с восклицаниями змеевидного потока толпьі, и перекличкой рьібаков на Пайк Плейс. Запах и картинки, заменяя нашатьірньій спирт прорезают сознание. Вино, вода и хлеб от голода – вполне достаточно (не в обиду Итану).

Как дома не сдавливают друг-друга, не крошатся под весом надстроенных этажей, пока не ясно. Зато не жаль, что они закрывают солнце, – оно показывается в один из 100 дней.

Совсем в другую сторону увлек музей авиации. Там цельій мир: истории самьіх смельіх людей. Как бьіло тому, самому первому, в капсуле, запущенной в темноту космоса? И сразу в Гугл с поиском: в Аризоне права спортивного пилота, без права на коммерческую транспортировку пассажиров, вьідают за несколько месяцев и 10 000 долл., включая аренду самолета с инструктором. Говорят в пустьіне порьівчастьій ветер, а так, в отличии от Сиэтла, хорошая видимость.

Но последующий рассказ попутчика, при подъеме на гору “Лост Датчмен”, на востоке от города Финикс, отрезвляет, повествуя о товарище, разбившемся тут в горах, попав в песчаную бурю. Летние месяцьі знаменуют мансун. Он приносит резкие ливни и цельіе стеньі пьіли. Попадая в них – видимость, часто, всего пару метров.

Между смелостью и глупостью – один шаг. В Киеве бьіло смешно тогда, когда, как-то, открьілась кабина спортивного двух-пилотника, лавирующего в ступоре, и от капель пота на побледневшем лице, становилось совсем трудно видеть. Смешно, т.к. в тот момент я заметила, что задвижка в кабине, – как у нас в академии..в туалете только, наверно. А земля – вверху, там, в открьітом отверстии моей кабиньі, куда от резкого ветра и скорости вьілетели волосьі, растрепавшись из-под шлема, совсем не по-размеру. И отголоски инструктажа перед полетом: главное, если надо будет покидать самолет, вот поняти тут, и постарайся вьіпрьігнуть подальше от пропеллера крьіла. Но все же хорошо, в итоге?

Продолжение следует… (Сан Диего, Лос Анджелес, Сан Франциско, Нью Йорк, Гавайи, Бостон, Колорадо)

These Places Are The Reason I Wake Up (part II)

Continuing the list (These Places Are The Reason I Wake Up (part I)), that so much aspires me make every new step… I just wanted to add that right after finishing the yesterday’s post on Iceland, I read an article on Werner Herzog’s film (that he shot last year in Iceland) Into The Inferno. It tells a story of a volcano eruption, braided into the local mythology. Its presence in Cannes and a notoriety of Herzog to be an exquisite romantic, makes The Inferno another must see.

Thinking back to the point I stopped the list makes all the dreams and pictures arise again. It is, as usual so close, yet so far. Just as far as a the airport. The next one is very special to me:

bison

Montana, USA

I remember I was 14. I was studying in the art school for teens in Kyiv, dreaming of establishing a sanctuary for wolves and becoming a movie director. Most of my friends lived in the neighborhood within walking distance. So I walked. I came to see my friend Ksusha. She was at home in her prolonged bedroom, at the far right corner of the apartment, her family lived at. A lot of defining moments of my life somehow happened there. She was reading a book, that I unfortunately can not remember. We decided to play a game, that was quite common for kids. You ask a question, open a book randomly, read a random passage. This was supposed to be an answer to your question. Usually, one would rather make up the connection between the actually words and the question, just keep it fun. Making text fit the question is quite easy. These time it was different enough to give me shivers. I remember asking a very cheesy question: “Where will I find happiness?”. The lines of the book said straight and clear: go buy the tickets, get on the plane and fly to Montana, USA. I wish I could quote. It was the end of the chapter. My friend and I got silent. No words needed.

Terry Badlands in Montana

I haven’t been to Montana yet. It almost feels like a reserve. In case, it got too unbearable – I would still have a dream to pursue and a place I was promised to find happiness.

Billings,_Montana_the_Yellowstone_River

Beautiful Downtown Neihart, MontanaMission_Mountains_National_Bison_Range_Montana

Montana is on the far north of the US. It shares a great national reserve with Wyoming and   Idaho. Yellowstone National Park is a nearly 3,500 sq. mile wilderness recreation area atop a volcanic hot spot. Montana is also a state, that is famous for its snowboarding. But mostly, it is a secluded place where vast territories make the size a very diluted extension. The Summer is short and the winter is longer, than in most parts of the US. The film Revenant was partly shot there. The movie production team noted, though, the unusually high temperatures and lack of snow that year. Hopefully Montana is still there when I need it. And hopefully that happiness is not covered in snow.

Another place to definitely be at is:

Norway

Oslo – the city of Edvard Munch, who painted the pre XX century icon Scream. Oslo is the capital of Norway, one of the most expensive and happiest countries in the world. If you don’t earn locally, a $20 pint of beer might be a bit too feisty. I can still remember the camping zones of Scandinavian football fans in Kyiv, Ukraine during UEFA Euro 2012. Hypnotized by the $1-2 for a half litter bottled beers, Swedish were countless times noticed by the grocery stores, dragging them by blocks. That followed the articles, that Swedish consumed all of the beer researves at the fan zones.

article-2159825-139FCE5F000005DC-485_634x422

Norway is also a very environmental friendly country. It reported to be moving towards banning the gas-burning cars by 2025. Great hiking. Plenty time to commit to it even for a full-time worker. Looks like a dream, on paper, at least to me.

Norway reached a planned 50 000 non-gas cars by 2015
Norway reached a planned 50 000 non-gas cars by 2015
Bergen_Sandviken,_Norway_at_night
Bergen Sandviken, Norway

norway-geirangerNorthern Lights near Tromsø, Norway

So far I only had a chance to visit Finland. It was a rather harsh experience. Granted I was pretty young kid. I remember a hotel that was promised to be right outside of Helsinki. Around an hour drive along the forest, in reality. I remember arriving on Sun just to realize, that nothing is open in Finland on Sundays, including the hotel reception. We found the keys in the mail box, along with a notion that we were the only visitors so far. After a few hours of struggle to find some signs of civilization, lost-in-translation issues, and false hopes to walk to a nearby town center, we managed to call a taxi. It took us to the only, still open bar. They obviously had no food, but alcohol and tea with sugar. A small gas station shop, with its heavenly cookies, was a save-of-the-day. As our further pre-travel research skill developed over time, this trip to Finland, I will never forget. There was the most gorgeous lake right in front of the hotel, surrounded with trees, bigger, than I could grasp. And that also was Finland.

Trollstigen Mountain Road in Norway
As I am watching today’s stage of Tour de France, the look at this photo makes me want to cycle there just too bad.

Lysebotn, Norway

There is much of the useful information for the future travelers, that made me very curious.

Norway landscapenorway

These places are the reason I wake up (part I)

It appears that I accumulated a solid amount of places, that are an absolute must see, while I was thinking on the bucket list. Their absolute beauty makes me ecstatic and motivates everyday to actually get out of bed, and do something, that can bring me closer to any of them. Here is just a few:

14863560864_602e1efcc6_b

Bolivia

I couldn’t recall what linked me to the country, but it’s picture of the sky reflected in the rainfall-covered desert was deeply curved in my imagination. I read about Salar de Uyuni. It is the world’s biggest salt flat. And just a few times a year, during the rain season in Bolivia, it gets covered by a few inches of water. This makes it the most perfect mirror on Earth. Scientists use it for the satellite calibration. While the local people enjoy its natural salt resources and tourist attraction, as their string to income.

I imagined the surrealism of the place. The infinity. I am obsessed with cycling. The road and the two wheels make me never want to stop, and so I often come back home exhausted and completely happy, laying on the cool floor right next to the dusted bike. I imagine cycling through that salt flat in Bolivia. I imagined the whole cycling competition there, like Tour de France or Giro. The never-ending snake of the peloton. How fascinating that would be? I painted it over and over again. And hope to experience it soon in the real life. If not a race,at least as my own challenge.

 

Chasing The Pink
Chasing The Pink 
Sky is The Limit
The Pink
Flat Tire In The Pink Desert
In the Pink Desert
Almost Emptiness
When Mountings Became Flat 2015
 

 

 

This slideshow requires JavaScript.

 

Iceland

I saw Iceland many times from the plane, during those hideous transcontinental flights. I saw it in one of my favorite movies The Secret Life of Walter Mitty. My friend  found a great reason to go to Iceland: Secret Solstice. It is a music festival, held in Reykjavík over the course of three days in the 24 hour midnight sun during the summer solstice. Iceland also seems to be a thrilling place to see Northern lights. I read a very picturesque description of how to accomplish it the best, in the blog, that was featured on CNN eventually.

Iceland Northern Lightsholidaysempire-laguna-blu-islanda-fly-and-driveIceland1

Iceland was very well described by William Morris:

…on Thursday morning about three Magniisson called me up to see Iceland I think I told you we were to go to Berufirth in the east first of all and we were just at the entrance to it now it is no use trying to describe it but it was quite up to my utmost expectations as to strangeness it is just like nothing else in the world it was a wild morning too very black out to sea and very bright sun under a sort of black canopy over Iceland. (William Morris: Journals of travel in Iceland. 1871. 1873)

  

Secret Solstice 2016.1
Secret Solstice 2016
The only party on Earth incide an ice glasier
The only party on Earth inside an ice glacier
Secret Solstice 2016
Inside an ice glacier
Secret Lagoon Party
Secret Lagoon Event

Why you should start your bucket list two years ago

It was a 5am walk along the same single path through the park in Arizona. It was a bit dirty, as it rained last night. The first rain for the past four months. People worshiped the sound of thunder. Humidity brought back smells to the air. The bloody red colored sun started to make its way through the protective clouds. It turns out one has to move to a desert to start to love rain. It took me two years. That was when my friend and I started the battle for that starved kid’s life inside of us. The one that once had no excuses and accepted no obstacles on the way to the wish.

The mission, as simple, as getting together at the music festival appeared somehow beyond accomplishable. For two years there was something in the way. I can remember each dialogue that excused it. The voices that were really trying to convince themselves, had adapted to accept the current life flow as the only option. There was constant lack of: money, time, reason, visa, etc.

February 2016 I received a short message: “Let’s go?”, with a headliners list of the Primavera Sound in Barcelona, Spain. The answer was just as short: “Let’s go.” Next week we bought the tickets. Emotions were overflowing us. We actually had a hard proof of the upcoming trip. It was hard to believe, the whole hing was about to go down, because of the simplicity we accomplished it with. To an extend, the situation reminded  me of the Berlin Wall. When it was physically broken, yet its ghost was still curved in the people’s subconsciousness.

It took us over a month to get used to the idea we would meet at the music festival that was across the ocean.

In Pursuit of Spanish Visa
In Pursuit of Spanish Visa

Then we bought the plane tickets. We only needed a visa now. The vast majority of the world countries need to officially grant you, a Ukrainian citizen a permit (visa), in order for you to enter their territory. It includes, but is not limited to: a detailed trip itinerary; information on the funds that cover your travel costs, and your stay at the country during the planned visit; description of the intentions and reasons for your travel; as well as a descriptive bio, working/marital status and a medical insurance. I found out that the nearest Spanish Consulates to Arizona were on Los Angeles and San Francisco. I couldn’t get hold of the first suggested location and so I booked a visa appointment with the Consulate General of Spain in SF.

Shortly I was on the flight to the most expensive city in the US, with only five hours to spare, in order to avoid the hotel costs, and be back to Arizona before night. The next words sounded like an echo in my dreams. According to the new agreements, Arizona is not under the SF Consulate jurisdiction anymore. I had to contact the Los Angeles office. And yes they have two websites, one of which has the outdated information. Yes, they have a tendency to not receive or return the calls. “Try to email them a lot.” – they said.

 

This slideshow requires JavaScript.

Two month later my friend and I were both sitting on the sidewalk at 5am in Barcelona, Spain. We were trying to catch a taxi, but not really.. We were drunk with life, exhausted from all the dancing and high on oxygen in our blood. It was chilly and we had shivers from the sea breeze, that would sneak under our jeans jackets. The happy sound of the heartbeat resonated with the music and the feeling of life. It was so pure and real as if there was nothing else in the world. And no matter how many pros you can find – in the end of the day, it is always worth it!

WE CREATED OUR FIRST ‘BUCKET LIST’, when we came back home. Proudly, one dream was already accomplished, with a lot less effort than we were trying to label it with. The rest of the list doesn’t really fit in our current life stream. Most of it doesn’t pass the logical reasoning test. It is not meant for that magic and longed for post-retirement period of life, when one spare time and cash, hopefully. It is meant to keep us alive and conscious of who we really are. It is meant to teach us, what is worth our time. It is as simple as that: one needs a desert to worship rain; and one needs London to strive for a clear sky. And we all need air to keep us hight.

High